Project Description

PATRIMOINE GÉOLOGIQUE ET MINIER

PATRIMOINE GÉOLOGIQUE ET MINIER

Le territoire du Géoparc est habité par l’espèce humaine au moins depuis le Paléolithique moyen, il y a plus de 50 000 ans. Nous trouvons des vestiges de la présence de nos ancêtres dans différents endroits tels que les grottes de Toll (Moià), les grottes de Montserrat (Collbató), Cardona, Callús, Manresa, Castellfollit del Boix et bien d’autres encore. Souvent, cette occupation visait à tirer profit des ressources naturelles offertes par la terre, y compris les ressources géologiques. Ainsi les grottes et les cavernes étaient d’excellents abris. La roche était utilisée pour construire des dolmens et plus tard des maisons et des châteaux. L’exploitation de minéraux tels que le sel gemme et la sylvinite, et de roches comme l’argile, le calcaire, le charbon et le grès a contribué à construire notre histoire jusqu’à aujourd’hui. Cette présence continue sur le territoire a doté cet endroit d’un magnifique patrimoine minier, historique, culturel et traditionnel qui complète la riche et forte personnalité de la région.

Toutefois, l’histoire de la plupart des roches qui façonnent le paysage et dont les premiers humains ont été témoins remonte à l’histoire de la Terre. À cette époque, il y a environ 41 et 37 millions d’années (pendant l’Éocène), une grande partie de ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Catalogne centrale était une mer. La Méditerranée n’existait pas en tant que telle, mais était un continent qui s’étendait au-delà des îles Baléares actuelles. Au contraire, dans la direction opposée, cette mer s’étendait au nord-est de la péninsule ibérique, et était reliée à l’Atlantique. Des rivières coulaient de ces reliefs, déposant les cailloux, le sable et la boue qu’elles transportaient dans les deltas. Les parties les plus visibles de ces deltas sont précisément la montagne de Montserrat et le massif de St. Llorenç del Munt et l’Obac, qui correspondraient à l’embouchure. Vers Manresa, en passant par Castellgalí, Monistrol de Montserrat, Marganell… ou Mura, le Pont de Vilomara i Rocafort, etc. on trouve le reste des sédiments de ces deltas en direction de la mer.

 

Évolution paléogéographique de la partie orientale du bassin de l’Èbre au Paléogène (A, B et C), par rapport à aujourd’hui (D), réalisée à partir de diverses sources. Auteur: Oriol Oms, a: Oms, O., López-Blanco, M., Vilaplana, M.(2016). Introduction à la géologie de la Catalogne Centrale. Excursions géologiques en Catalogne centrale. En Oms, O., Climent, F., González, M. (Eds). Institut cartographique et géologique de Catalogne. Monographies techniques, 6: 17 – 65.

Cette mer a été isolée de l’Atlantique il y a 36 millions d’années par l’effet de la formation des chaînes de montagnes qui l’entouraient, comme les Pyrénées. Au fil du temps, elle a diminué pour former un grand lac salé, jusqu’à sa quasi évaporation. Elle a laissé une grande quantité de sédiments déposés dans différents milieux marins tels que les deltas (dont une partie des actuels Montserrat et Sant Llorenç del Munt, mais qui ont également atteint Manresa), les récifs (dans les zones de Navarcles, Calders, Moià…), les fonds marins (calcaires et marnes bleu-gris à Castellgalí, Castellbell i el Vilar, Sant Vicenç de Castellet, etc.), et les zones côtières (avec des exemples à Artés, le Pont de Vilomara et Rocafort, le Pont de Cabrianes…). Comme point culminant de son étape finale, dans son processus d’évaporation, la mer a laissé du gypse (p. ex. à Artés) et d’importantes épaisseurs de sels (potasse, halite, carnallite) qui ont été principalement exploitées à Cardona, Súria, Sallent et Balsareny, et qui sont encore assez abondantes dans le sous-sol du Géoparc. En disparaissant, les rivières et les lacs ont pris leur place et la plupart se sont transformés en roches rougeâtres qui forment le paysage.

Au cours des 10 derniers millions d’années environ, les fleuves qui s’écoulaient jusqu’alors en direction de cette mer ancienne (de Montserrat à Manresa), ont changé de direction et ont été capturés par une Méditerranée qui occupait déjà la position qu’elle occupe aujourd’hui, façonnant le nouveau réseau fluvial actuel. Ainsi, au cours de ces derniers millions d’années, l’érosion de toutes ces roches par des rivières telles que le Llobregat et le Cardener, a modelé le relief (montagnes, plaines, grottes, etc.), dans un processus continu toujours actif, qui définit le paysage caractéristique du Géoparc.

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Dans les liens suivants, vous pouvez trouver plus d’informations sur la géologie et l’histoire géologique du Géoparc:

Dans le Géoparc, la plupart des roches sont sédimentaires. Il n’y a que des roches métamorphiques (schistes, mylonite, etc.) à l’extrémité sud du territoire, et ce sont aussi les plus anciennes, de l’époque paléozoïque. Les autres sont le résultat de la sédimentation qui a eu lieu pendant l’Éocène et l’Oligocène, dans un contexte marin qui est passé de façon transitoire à un contexte continental dans un intervalle de temps très court, il y a 36 millions d’années.

Il existe différents types de roches sédimentaires dans le Géoparc : détritiques (conglomérats et brèches, grès et schistes), carbonatées (calcaire) et évaporites (essentiellement gypse, sel et sylvine). Les sédiments non consolidés qui font partie des matériaux érodés au cours des périodes géologiques les plus récentes et qui correspondent essentiellement à des graviers sur les terrasses des rivières et à des colluvions sur les versants sont également importants.

Sur le plan géologique, le Géoparc mondial UNESCO de la Catalogne centrale est situé dans le secteur est de la Conca de l’Ebre. Les principales roches sont d’origine sédimentaire et situées entre l’Éocène et l’Oligocène inférieur. Les plus anciens se sont formés dans les milieux marins (calcaires fossilifères et rocheux, marnes, etc.), puis, au fur et à mesure de l’assèchement de la mer, des sédiments évaporitiques de sulfates (gypse) et de sels (halite, silvite, carnallite) se sont formés. Enfin, il y a environ 36 millions d’années, par les sédiments des rivières et des lacs. L’évolution finale de ce bassin marin (appelé bassin potassique catalan) est l’un des meilleurs exemples au monde et contient également l’une des plus grandes zones d’extraction de potasse d’Europe. En outre, le territoire possède des éléments singuliers reconnus internationalement tels que les montagnes de Montserrat et Sant Llorenç del Munt (par exemples des éventails deltaïques) ou des éléments karstiques spectaculaires comme les Grottes del Salnitre (Collbató), Grotte de Mura et les Grottes del Toll (Moià), ces dernières présentent également d’importants vestiges préhistoriques et faunistiques du Quaternaire. D’autres éléments d’une grande importance scientifique tels que les manifestations méridionales de la tectonique pyrénéenne, une géomorphologie très représentative et caractéristique et d’importants restes fossiles de vertébrés dans les terrasses fluviales et les grottes (éléphants, rhinocéros, hippopotames, hyènes, entre autres), ainsi que multitude d’affleurements d’une grande importance pédagogique et scientifique.

L’exploitation du sel se développe dans la région depuis l’Antiquité. La première preuve de l’exploitation de l’halite date du néolithique à la montagne salée de Cardona, qui est également décrite dans les écrits de Pline l’Ancien (1er siècle après JC) et citée par Aulus Geli (2ème siècle après JC) où il transcrit une phrase de Caton qui dit «une grande montagne de sel pur qui pousse vers le haut au fur et à mesure de son extraction». Parallèlement à cette exploitation, il y a eu aussi l’exploitation traditionnelle de l’argile, du calcaire, du gypse et du charbon. Ces ressources naturelles ont favorisé l’activité minière pendant de nombreux siècles qui a laissé un patrimoine important.

La présence humaine continue, remontant à l’Épipaléolithique, a doté cette région d’un magnifique patrimoine historique, culturel et traditionnel qui complète la riche et forte personnalité du territoire. Ce caractère unique de la Catalogne centrale est également lié à une géologie et à un paysage qui ont évolué ensemble au cours de millions d’années.

Au total, 74 espaces catalogués montrent la grande géodiversité du territoire avec des points et des exemples de premier ordre dans de nombreux domaines de la géologie. Cet inventaire ne doit pas être compris comme une liste fermée et définitive mais doit être revu périodiquement et cela peut représenter à la fois des modifications et des ajouts et des suppressions. Différentes activités de géotourisme et formations à tous les niveaux sont menées dans ces espaces.

  • Patrimoine géologique: C’est «l’ensemble des ressources naturelles géologiques de valeur scientifique, culturelle et / ou éducative, qu’il s’agisse de formations et structures géologiques, de reliefs, de minéraux, de roches, de fossiles, de météorites, de sols et autres manifestations géologiques qui permettent de connaître, d’étudier et d’interpréter: a) l’origine et l’évolution de la Terre, b) les processus qui l’ont façonnée, c) les climats et les paysages du passé et du présent, et d) l’origine et l’évolution de la vie »(selon la loi 42 / 2007 Patrimoine naturel et biodiversité). Selon cette définition, le patrimoine géologique peut servir de lien entre l’histoire de l’humanité et celle de la planète.
  • Géodiversité: le terme géodiversité est une abréviation de diversité géologique et fait référence à la diversité des éléments qui sont le résultat de processus et d’événements géologiques qui se sont produits tout au long de l’histoire de la Terre. Ainsi, la géodiversité, également conformément à la loi 42/2007, est la variété des éléments géologiques (y compris les roches, les minéraux, les fossiles, les sols, les formes de relief, les structures, les formations et les unités et paysages géologiques) présents sur un territoire et qui sont le produit et le bilan de l’évolution de la Terre. La géodiversité est une propriété intrinsèque et quantifiable du territoire.

    C’est lié au patrimoine géologique, mais ce sont des concepts différents. La géodiversité fait référence à la variété des éléments, tandis que le patrimoine géologique fait référence à la valeur de ceux-ci. De cette façon, il peut y avoir des endroits peu variés, mais avec une grande valeur géologique, mais cela peut aussi être l’inverse. Si un lieu a beaucoup de géodiversité et que cette géodiversité a de la valeur, alors il est considéré comme un patrimoine à gérer pour le conserver.

Història Geològica
Les roques del parc
El patrimoni geològic i miner

Història Geològica

El territori del Geoparc és terra habitada per l’espècie humana almenys des del Paleolític Mitjà, fa més de 50.000 anys. Trobem restes de la presència dels nostres avantpassats a diferents indrets com les Coves del Toll (Moià), les Coves de Montserrat (Collbató), Cardona, Callús, Manresa, Castellfollit del Boix i tants altres llocs. Sovint, aquesta ocupació va ser per aprofitar-ne els recursos naturals que oferia la terra, també els geològics. Així doncs les coves i balmes eren excel·lents aixoplucs, amb roca es feien els dòlmens i més endavant les cases i castells, i l’explotació de minerals com la sal gemma i la silvita, i de roques com l’argila, la calcària, el carbó i el gres (pedra sorrenca) ha contribuït a construir la nostra història fins a l’actualitat. Aquesta presència continuada en el territori ha dotat aquesta zona amb un magnífic patrimoni miner, històric, cultural i tradicional que completa la rica i forta personalitat del territori.

Ara bé, la història de la majoria de les roques que formen el paisatge i que van veure aquells primers humans es remunta enllà en la història de la Terra. En aquella època, fa entre 41 i 37 milions d’anys aproximadament (durant l’Eocè), gran part del que ara coneixem com a Catalunya Central era un mar. El Mediterrani no existia com a tal, sinó que era terra ferma que s’estenia fins més enllà de les actuals illes Balears. Per contra, en la direcció oposada, aquest mar s’allargava pel nord-est de la península Ibèrica, i connectava amb l’Atlàntic. D’aquells relleus, baixaven rius que dipositaven els còdols, la sorra i el fang que transportaven en deltes. Les parts més visibles d’aquells deltes precisament són la muntanya de Montserrat i el massís de St. Llorenç del Munt i l’Obac, que en serien la part de la desembocadura. Cap a Manresa enllà, passant per Castellgalí, Monistrol de Montserrat, Marganell… o Mura, el Pont de Vilomara i Rocafort, etc. trobem la resta de sediments d’aquells deltes que quedaven ja cada vegada més cap a mar endins.

Evolució paleogeogràfica de la part oriental de la Conca de l’Ebre durant el Paleogen (A, B i C), en comparació amb l’actualitat (D), realitzada a partir de fonts diverses. Autor: Oriol Oms, a: Oms, O.,  López-Blanco, M., Vilaplana, M.(2016). Introducción a la geología de la Cataluña Central. Excursiones geológicas por la Cataluña Central. En Oms, O., Climent, F., González, M. (Eds). Institut Cartogràfic i Geològic de Catalunya. Monografies tècniques, 6: 17 – 65.

Aquest mar fa 36 milions d’anys va quedar aïllat de l’Atlàntic per efecte de l’aixecament de les serralades que l’envoltaven, com ara els Pirineus, i es va anar restringint formant un gran llac salat, fins a pràcticament evaporar-se. Deixava enrere gran quantitat de sediments dipositats en diferents ambients marins com són els deltes (una part d’ells les actuals Montserrat i Sant Llorenç del Munt, però també arribant a Manresa), els esculls (a les zones de Navarcles, Calders, Moià…), els fons marins (calcàries i margues blau-grisoses a Castellgalí, Castellbell i el Vilar, Sant Vicenç de Castellet, etc.), i les zones costaneres (amb exemples a Artés, El Pont de Vilomara i Rocafort, El Pont de Cabrianes…). Com a culminació de la seva etapa final, en el seu procés d’evaporació, el mar va deixar guixos (p. ex. a Artés) i importants gruixos de sals (potassa, halita, carnal·lita) que s’han explotat sobretot a Cardona, Súria, Sallent i Balsareny, i que encara són força abundants en el subsòl del Geoparc. En desaparèixer, rius i llacs van ocupar el seu lloc i van esdevenir la majoria de roques vermelloses que veiem en el paisatge.

En els últims 10 milions d’anys, aproximadament, els rius que fins aleshores drenaven en direcció a aquell antic mar (de Montserrat cap a Manresa, per entendre-ho), canvien la direcció i són capturats per un Mediterrani que ja ocupava el lloc que té actualment, configurant la nova xarxa fluvial actual. Així doncs, fruit d’aquests últims milions d’anys, l’erosió de totes aquestes roques per part de rius com el Llobregat i el Cardener, ha modelat el relleu (muntanyes, planes, coves, etc.), en un procés continu encara actiu, que defineix el paisatge característic del Geoparc.

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En els següents enllaços pots trobar més informació sobre la geologia i la història geològica del Geoparc:

Les roques del parc

En el Geoparc la immensa majoria de les roques són de tipus sedimentari. Només hi ha roques metamòrfiques (pissares, milonites, etc.) a l’extrem sud del territori, i que a més a més són les més antigues, d’edat paleozoica. La resta, són fruit de la sedimentació que hi va haver durant l’Eocè i l’Oligocè, en context marí que va passar transicionalment a un de continental en un interval molt curt de temps, ara fa 36 milions d’anys.

De roques sedimentàries al Geoparc n’hi ha de diferents tipus: les detrítiques (conglomerats i bretxes, gresos i lutites), les carbonàtiques (calcàries) i les evaporítiques (bàsicament guix, sal i silvita). En el territori també hi tenen protagonisme, sediments no consolidats que formen part del material erosionat durant les èpoques geològiques més recents i que essencialment es corresponen a graves de les terrasses fluvials i a col·luvions de les vessants.

El patrimoni geològic i miner

Geològicament parlant el Geoparc Mundial de la UNESCO de la Catalunya Central està situat en el sector est de l’anomenada Conca de l’Ebre. Les principals roques són d’origen sedimentari i amb edats compreses entre l’Eocè i l’Oligocè inferior. Les més antigues van ser formades en ambients marins (calcàries fossilíferes i esculloses, margues, etc.), després, i a mesura que el mar s’anava assecant es formaren sediments evaporítics de sulfats (guix) i sals (halita, silvita, carnal·lita). Finalment, a partir de fa uns 36 milions d’anys, per sediments en rius i llacs. L’evolució final d’aquesta conca marina (anomenada Conca potàssica catalana) és un dels millors exemples a escala mundial i conté, a més, una de les zones mineres de potassa més grans d’Europa. A més a més, el territori compta amb elements singulars reconeguts internacionalment com ara les Muntanyes de Montserrat i Sant Llorenç del Munt (com a exemples de ventalls deltaics) o elements càrstics espectaculars com les Coves del Salnitre (Collbató), Cova de Mura i Coves del Toll (Moià), aquestes últimes amb importants restes prehistòriques i de fauna del Quaternari. Altres elements de gran importància científica com són les manifestacions meridionals de la tectònica pirinenca, una geomorfologia molt representativa i característica i importants restes fòssils de vertebrats en terrasses fluvials i en coves (elefants, rinoceronts, hipopòtams, hienes, entre molts altres), així com multitud d’afloraments de gran importància didàctica i científica.

La mineria de la sal es porta desenvolupant al territori des d’antic. Les primeres evidències de l’explotació de l’halita són del Neolític a la Muntanya de Sal de Cardona, que també apareix descrita en els escrits de Plini el Vell (s. I n.e.) i citada per Aulus Geli (s. II n.e.) on transcriu una frase de Cato que diu “una gran muntanya de sal pura que creix amunt a mesura que se’n va extraient”. Conjuntament a aquesta mineria hi ha hagut també l’explotació tradicional d’argila, calcària, guix i carbó. Aquests recursos naturals han propiciat una activitat minera al llarg de molts segles que ha deixat un important patrimoni.

La presència humana continuada, datada ja durant l’Epipaleolític, ha dotat aquesta zona amb un magnífic patrimoni històric, cultural i tradicional que completa la rica i forta personalitat del territori. Aquest caràcter únic de la Catalunya Central va lligat també a una geologia i un paisatge que han evolucionat conjuntament al llarg de milions d’anys.

Un total de 74 espais catalogats mostren la gran geodiversitat del territori amb punts de primer ordre i exemples en multitud de camps de la geologia. Aquest inventari no s’ha d’entendre com una llista tancada i definitiva sinó que es revisa periòdicament i això pot representar tant modificacions, com altes i baixes. Diferents activitats geoturístiques i formació a tots els nivells es realitzen en aquests espais.

És el “conjunt de recursos naturals geològics de valor científic, cultural i/o educatiu, ja siguin formacions i estructures geològiques, formes del terreny, minerals, roques, fòssils, meteorits, sòls i altres manifestacions geològiques que permeten conèixer, estudiar i interpretar: a) l’origen i evolució de la Terra, b) els processos que l’han modelat, c) els climes i paisatges del passat i del present, i d) l’origen i evolució de la vida” (segons la Llei 42/2007 de Patrimoni Natural i de la Biodiversitat). D’acord amb aquesta definició el patrimoni geològic pot servir de nexe entre la història de la humanitat i la del planeta.

El terme de geodiversitat és una abreviació de diversitat geològica, i es refereix a la diversitat d’elements que són el resultat dels processos i esdeveniments geològics que han ocorregut al llarg de la història de la Terra. D’aquesta manera, la geodiversitat, d’acord també amb la Llei 42/2007 és la varietat dels elements geològics (inclosos roques, minerals, fòssils, sòls, formes de relleu, estructures, formacions i unitats geològiques i paisatges) presents en un territori i que són el producte i registre de l’evolució de la Terra. La geodiversitat és una propietat intrínseca i quantificable del territori.

Guarda relació amb el patrimoni geològic, però són conceptes diferents. La geodiversitat es refereix a la varietat d’elements, mentre que el patrimoni geològic es refereix al valor d’aquests. D’aquesta manera, pot haver-hi llocs poc diversos, però amb gran valor geològic, però també pot passar a l’inrevés. Si un lloc té molta geodiversitat i aquesta geodiversitat té valor, aleshores es considera com un patrimoni a gestionar per a la conservació.

Portada: Costes de Vilafresca i Ca l’Estruch de Navàs | Òscar Rodbag